2019年4月1日

 

如果我的社交媒体访问量有任何迹象,那么就是一个新闻故事 已发表 在里面 匹兹堡邮报 上周吓坏了很多儿科医生和父母。上周四,记者大卫·邓普顿(David Templeton)和唐·霍普(Don Hopey)透露,宾夕法尼亚州西南部的两个县,华盛顿州和威斯特摩兰州的某些类型的儿童期骨癌发病率异常高:

实际上,自2008年以来,在[Canon-McMillan]学区已经确诊了6例尤因肉瘤,其中在过去的9个月中有2例。 

自从2011年以来,仅韦斯特莫兰县东南部发生的尤因案数量就翻了一番。

 

尤因肉瘤实际上就是其中之一“one-in-a-million”疾病类型。在美国,每年仅报告约200例病例,其中约一半发生在年龄较大的儿童,青少年和年轻人中。到目前为止,还没有人能确定出尤因肉瘤的具体病因,但是,也许可以找到一些与之相关的联系和关联。例如,它在非洲裔美国人和亚裔美国人人群中发生的可能性要小得多,这表明可能存在与风险相关的遗传成分。而且,由于尤因肉瘤可能在先前接受放射治疗的某些人中发展为第二种癌症, 根据 来自圣裘德儿童的信息’在研究医院,辐射暴露也可能是危险因素。试图找出可能导致人类癌症发生的其他风险因素 —营养和生活方式因素,荷尔蒙破坏,免疫系统功能障碍,代谢影响,传染原,压力,环境中的有毒物质(污染)暴露以及一些尚待癌症研究人员识别的因素—尤因肉瘤因其稀有性而变得更加困难。

大多数肿瘤发生在骨盆,脊柱,锁骨,肋骨和胸骨的骨头中,尽管腿和手臂也可能是主要部位。最初,尤因肉瘤的症状似乎不太明显。除了肿瘤开始处的轻度肿胀和酸痛以外,通常缺乏体质症状(发烧,食欲不振,疲劳)。除非医师高度怀疑在其面前的患者患有癌症,否则有关主诉和体格检查的历史不太可能有助于及时诊断。在许多情况下,医生下令进行的血液检查同样无助于找出症状的起因,即使是X线平片也可能在病程早期没有发现异常。

尤因肉瘤是每一个学习它的医科学生,每一个正在考虑它的执业医师以及每个为生存而战的患者和家庭的噩梦。一旦到达检测和诊断点,癌症通常会扩散到体内的其他部位,这使本来就很困难的情况更加恶化。一旦尤因肉瘤转移到原发部位以外,尽管采取了化学疗法,放射疗法和外科手术等积极干预措施,生存期的预后仍然很差。

那么,为什么在宾夕法尼亚州西南部突然出现如此多的这种可怕的儿童期癌症病例呢?这是一种涉及儿童代谢过度活跃的骨骼生长的癌症,这一事实表明可能是环境触发因素,而且在该州的这些地区并不缺乏这些触发因素。在宾夕法尼亚州西南部地区,工农业污染已有悠久的历史,在过去的十五年中,以及在过去的十五年中,大量的煤炭,石油和天然气开采活动已经建立起来,并且使任何记者都非常忙于调查这个故事。邓普顿和霍皮说,两个县也与水和土壤的放射性污染有关系:

Westmoreland项目向该州介绍了一系列可能的污染源,包括全县范围内的页岩气钻探和压裂作业,以及Penn Township垃圾填埋场,该填埋场接受了来自天然气井场的数千吨放射性钻屑。

 

华盛顿县’在传统和现代污染源方面(尤其是在放射性方面)的经验有点不同:

华盛顿县的历史性辐射问题与位于佳能斯堡附近的北斯特拉班的铀厂尾矿处置场有关,美国能源部在该站点继续报告本底或低于本底辐射水平。

另一个令人担忧的问题是,广泛地钻探和压裂了1,000多个页岩气井,这些井产生的废水中含有放射性成分以及其他污染物。宾夕法尼亚州西南部的第一口实验井于2005年在塞西尔镇压裂。该镇现在位于压气站和山顶低温装置的下游,那里是主要的污染源。

 

记者说,除了在过去十年中被诊断出患有尤因肉瘤的六个孩子外,记者还说,目前还有另外九个孩子在佳能-麦克米伦学区与其他形式的癌症作斗争。

在指责并责备通常嫌疑犯的脚之前,’重要的是要提醒自己,将因果关系放在癌症等健康状况上非常困难。儿科医生真正感兴趣的是相关性(这会增加儿童患癌症的风险),而不是因果关系,因为无论如何都无法从伦理上对暴露和结局进行前瞻性,随机研究,因此几乎是无法证明的。例如,我们不’告诉人们如果吸烟会患上癌症—许多没有。取而代之的是,我们说吸烟会增加您患癌症的风险(实质上!)。即使有人怀疑,在这一点上没有人可以肯定地说,暴露于压裂发射或辐射是这种癌症的原因。我们可以说的是,越来越多的证据告诉我们,页岩气运营和辐射产生的排放(自然发生在页岩气形成中,但也可能是几十年前其他工业活动的产物) 可能 增加儿童患癌症的风险。 (事实上​​,我们已经知道,燃烧化石燃料时产生并制造用于化学工业的苯(石油和天然气中天然存在的挥发性有机化合物)的暴露确实会增加儿童患白血病的风险。)倡导儿童’为健康起见,儿科医生正在翻译有关这些风险的数据,并帮助父母及其子女降低风险。

显然,需要更多的研究。在一个 信件 与Sarah Rankin(SWPA环境卫生项目的公共卫生护士)合写的编辑,并于3月10日发表在 匹兹堡邮报,我们呼吁宾夕法尼亚州卫生署的公共卫生专业人员为这两个县的悲伤社区提供帮助:

查明此类癌症的确切原因非常困难,尤其是在一个工业造成环境污染历史悠久的地区。我们怀疑页岩气的发展可能是其中的一个原因。我们和我们的研究同事发现,页岩气开发与一系列健康问题之间存在着惊人的关联,其中包括哮喘,皮疹,压力,心脏病和先天缺陷等。

无论造成这些癌症的原因如何,都肯定有必要进行更多的研究和研究,以保护住在这里的儿童和家庭。我们恳请宾夕法尼亚州卫生署调查这些有关儿童期癌症的报道。如果这是真的,国家必须立即采取果断行动以降低风险。

 

“I’m ready to move,” announced a friend who resides in that same 学校 district in 华盛顿县.

“Really?”我想知道这个国家’容易造成大麻烦并且不清理自己。“你要去哪里?”

 

* Ketyer博士是该组织的成员 美国儿科学会环境卫生委员会,与 SWPA环境卫生项目,以及 社会责任医师— Pennsylvania.

 

图片:Unsplash / Annie Spratt)

 

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